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季節性感情障害の特徴や症状、治療・予防などについて

公開日: : 最終更新日:2015/04/29 精神・心の病


特定の季節にだけ、うつ病のような症状があらわれることを季節性感情障害と言います。
多くは秋から冬にかけて症状があらわれて、春になるころには自然と治まります。
主な症状として気分の落ち込み、疲れやすさ、体の倦怠感などが見られます。

季節性感情障害はうつ病と似た症状が見られますが、異なる点もあります。
一般的なうつ病では不眠や食欲減退などの症状が見られますが、季節性感情障害の場合は食欲が増えてよく眠るようになります。
季節性感情障害となると、寒い時期の起床が困難となるため、日中に眠気を催しやすくなるのです。

また、甘いパンやお菓子など、高炭水化物食品を無性に食べたくなることもあります。
季節性感情障害になると運動もあまりしなくなるため、肥満傾向が高まります。

寒い時期になると睡眠時間が増えたり、疲れを感じやすくなるのはよくあることです。
また、体重が増加することも珍しいことではありません。
ですが、極端に睡眠時間が増えたり、強い疲労を感じるような場合は季節性感情障害を疑ったほうがいいでしょう。

季節性感情障害の原因は、冬の日照時間の短さによるものだと言われています。
日照時間が短いうえに、現代人は屋内で過ごすことが多いため、日光にあたる時間は極端に減っていると言われています。
そのため、光によって分泌が促される脳内のセロトニンが少なくなり、うつ病になりやすいと考えられるのです。
季節性感情障害の予防・改善のためには、意識的に太陽の光をあびることが大切だと言えるでしょう。

治療として光療法が用いられる場合もあります。
この方法では人工光を用いて、光を浴びます。
この光は太陽光そっくりですが、紫外線は含まれないので肌や目への影響はありません。
症状があらわれはじめてから、毎日30分~1時間ほど光を浴びるようにします。
この療法を適切に取り入れることで、多くの人の症状が改善されています。

季節性感情障害では抗うつ薬を用いた薬物治療も有効だと言われています。
薬物治療は、秋にスタートして春になる頃に終了することがほとんどです。

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