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術後精神病の特徴や症状、治療・予防などについて

公開日: : 最終更新日:2015/05/04 精神・心の病


さまざまな怪我や病気の治療の一環として、手術が行われることがあります。
その手術をしたあとに妄想や幻覚の症状があらわれることがあり、これを術後精神病と呼びます。
どんな手術であっても、その影響やストレスは肉体だけでなく精神にもおよびます。
そのストレスや精神的な苦痛によって、気持ちが不安定な状態となってしまって精神病のような症状があらわれてしまうのです。

手術をした後に特によく見られる精神障害としては、術後せん妄があります。
これは術後精神病には含まれないので、しっかり区別する必要があります。

せん妄というのは意識障害のひとつで、妄想や幻覚、錯覚などが起こって興奮状態、あるいは不穏な状態となります。
手術が終わってすぐに起きて通常は数日ほどで症状はなくなりますが、場合によっては長引くこともあります。
また回復すると、患者自身は一連の出来事を忘れているというのも特徴と言えます。

術後精神病の要因としては、いろいろな説があります。
使用した薬物の影響、心臓や腎臓などの臓器になにかのトラブルが生じている、電解質や代謝などの身体的な要因など、さまざまな要因が考えられます。
いろいろな原因が考えられるなかで、特に重視すべきなのが手術前後に見られる精神的要因です。

術後精神病は若い人よりも、高齢者に多く生じる傾向にあります。
その要因としては、老化の影響で肉体的・精神的な力が低下しているため、心身へのストレスや環境変化に対応できないと考えられています。
高齢者は手術によって起こる肉体的・精神的な影響を色濃く受け、それに耐えられず精神的症状があらわれてしまうと言えるのです。

術後精神病を予防するためには、手術前に手術に関連する情報を患者が理解できるまで医師が話し、不安や心配を解消することが大切です。
また、患者自身が手術の内容をきちんと把握しておくために、自分で情報収集することも重要だと言われています。
インターネットやラジオ、テレビなどを活用して、事前に情報を集めておくだけでも手術への理解は深まります。
場合によっては、向精神薬などの服用も必要になるでしょう。

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