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腎結石の原因・症状・検査・治療

公開日: : 腎臓の病気・人工透析


腎結石(じんけっせき)とは、腎臓結石と呼ばれることもあり、血中の主成分であるカルシウムが結晶化し、石のような固形物(結石)が作り出される病気のことをいいます。
作り出された結石が泌尿器を通過する際、激しい痛みを引き起こすのが最大の特徴です。
日本国内においては、特に男性に多く引き起こされていますが、女性でもなる人がいますので注意が必要です。
また、腎結石はどこに結石があるのかによって、名称が異なります。
腎盂(じんう)にある場合は腎盂結石と呼び、腎杯(じんぱい)にある場合は腎杯結石と呼ぶのです。
なお、腎臓の中でつくり出された結石が尿管に流れ落ちた場合、これを尿管結石(にょうかんけっせき)と呼びます。
そしてこの腎結石や尿管結石をまとめて上部尿路結石(じょうぶにょうろけっせき)という呼称が用いられることもあります。

腎結石の原因

腎結石はカルシウムが結晶化したものですが、その原料となるものを余分に摂り過ぎることにより起こります。
カルシウムと一口にいってもいろいろありますが、結石の原因になるのはその中の一つであるシュウ酸カルシウムです。
また、水分の摂取量が不足していることによっても、腎結石は引き起こされます。
水分が足りない状態に陥ると、血中の水分が業凝縮されやすくなり、結石がつくり出されてしまうことになるのです。
それから、姿勢も関係しているという見方もされており、うつぶせの状態で睡眠をとる人のほうが、そうでない人より腎結石になりやすいといわれています。
そのほか、病気が原因の腎結石もあり、痛風により引き起こされるケースがあります。
結石はカルシウムだけでなく、尿酸が原料としてもつくり出されるのが特徴で、痛風は過剰な尿酸により起こるために、腎結石ができやすくなるというわけです。

腎結石の症状

腎結石の主な症状としては、強烈な痛みを挙げることができます。
尿を排泄する際に激痛を感じると訴える人もいれば、少し動くだけでも痛みを感じるという人もいます。
また、腎結石はそのままにしておくと大きくなり、結石が大きいほど痛みは増幅するのが特徴です。
我慢できないほどの痛みに襲われ、嘔吐したり、吐き気をもよおす人がいるほか、冷や汗や脂汗が出る人もいます。
それから、血尿の症状が引き起こされることもあり、肉眼でわかるものもあれば、顕微鏡で調べないとわからないものがあります。
なお、腎結石は尿管閉塞による尿機能低下を招くことがあるほか、腎盂炎の引き金になることもあるのです。

腎結石の検査と診断

激しい痛みなどの症状を訴えている状態では、腎結石であることを調べるために尿検査をしたり、腹部X線検査、超音波検査をすることにより、診断することが可能です。
X線検査をおこなった結果、腎結石かどうかが明確にならなかったり、別の病気が疑われる可能性がある場合には、排泄性腎盂造影検査(はいせつせいじんうぞうえいけんさ)と呼ばれる静脈から造成剤を注射し、X線画像の撮影をおこなう方法がとられることになります。

腎結石の治療の方法

腎結石の治療方法は、結石のサイズによりなにを選択するのかが変わります。
結石が10mmに満たないものであるケースでは、自然に排泄される見込みがあります。
このことから、痛みが比較的強くなく、腎盂炎に伴う発熱の症状が起きていなければ、水分をたっぷり補給したり、尿管拡張作用のある薬を服用する治療をおこないます。
自然排泄を試みる場合、人によっては何ヶ月間か様子をみていかなくてはいけません。
そして結石が10mm以上とサイズが大きかったり、尿の流れが著しく阻害されているケースでは、衝撃波を体外から当てて結石を破砕するESWLと呼ばれる治療法が選択されることになるでしょう。
ただ、この治療により完全に腎結石がなくならない場合もあり、結石が依然として残っている状態であれば内視鏡を挿入し腎結石を破砕するTULと呼ばれる治療法がおこなわれることになります。

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