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ウイルス性肺炎の原因・症状・検査・治療

公開日: : 最終更新日:2015/04/06 肺・気管支の病気, 肺炎

ウイルス性肺炎
ウイルス性肺炎(ういるすせいはいえん)とは、ウイルス感染により発症する肺炎のことをいいます。
ウイルス自体が肺炎を引き起こすケース、ウイルスと細菌が一緒に感染し引き起こされるケース、ウイルスに最初に感染し、次いで細菌が肺炎を引き起こすケースとがあります。
なお、割合としてはウイルスだけに感染して肺炎に至るケースよりも、細菌感染と混合した形での肺炎のほうが高くなっているのが特徴です。
そのほか、ウイルス性肺炎は体外から肺の内部にウイルスが入り込んで感染するケースと、先天的に体内に生息していたウイルスが肺の内部で増殖するケースがあります。
また、ウイルス性肺炎といっても、たとえばインフルエンザウイルスが原因の肺炎の場合はインフルエンザウイルス肺炎といった具合に、原因となるウイルスが明確になった際にはウイルスの名称が肺炎の前に入ることになるのが普通です。

ウイルス性肺炎の原因

体外から肺にウイルスが侵入し炎症が生じる外因性ウイルスと先天的に肺の内部にいたウイルスが増殖し肺炎を発症する内因性ウイルスの2種類があり、さらに外因性のものは風邪症候群を引き起こすウイルスと、発疹の症状が引き起こされる病気を招くウイルスが存在しています。
まず、風邪症候群を引き起こすウイルスですが、インフルエンザウイルス、アデノウイルス、RSウイルス、SARSといった種類があり、なかでも割合が高いのはインフルエンザウイルスです。
次に発疹を引き起こす病気を招くウイルスですが、麻疹ウイルスや水疱ウイルスを挙げることができます。
そして内因性ウイルスに関しては、サイトメガロウイルスがおもな種類として挙げられます。
驚くべきことに、ほとんどの成人がこのウイルスを持っているとされていますが、通常時は悪さをすることなく体内で息を潜めています。
これが免疫力が低下すると暴れ出し、増殖することによってウイルス性肺炎を引き起こしてしまうのです。
また、ウイルス性肺炎は合併症にも注意しなくてはいけません。
糖尿病や高血圧症による心臓病、心臓弁膜症といった病気がある人、お腹のなかに子供がいる人、風邪症候群を罹患したあと、風邪症候群のウイルスが原因で肺炎を発症しやすくなることから、細菌性肺炎が共に引き起こされるケースがあります。

ウイルス性肺炎の症状

ウイルス性肺炎は原因別に引き起こされる症状が違うのが特徴です。
まず、風邪症候群のウイルスが原因のものの場合、咳、痰、鼻水、鼻詰まり、のどの痛み、くしゃみ、全身倦怠感、発熱、頭痛、腰痛といった症状が引き起こされてしまい、重度の場合は高熱、呼吸困難、チアノーゼ、胸の痛みといった症状もあらわれます。
また、心臓弁膜症の患者がこの原因による肺炎を招いた場合、血痰、浮腫、尿量減少といった症状が引き起こされます。
水疱が原因の場合、からだじゅうに水疱が生じるほか、高熱、血痰、口腔粘膜のただれ、呼吸困難といった症状があらわれます。
そのほか、サイトメガロウイルスによる肺炎の場合、発熱や呼吸困難、チアノーゼといった症状が引き起こされるのが特徴です。

ウイルス性肺炎の検査・診断

この病気かどうか調べるためには、胸部X線検査がおこなわれます。
特徴的な陰影があることを確認し、さらには血液検査で白血球数増加、CRP値の上昇、赤沈亢進といった炎症の有無を証明する異常があるかを調べます。
そしてウイルス性肺炎の原因となっているウイルスを特定するため、免疫血清学的検査、痰を採取しウイルスを培養して様子をみる検査もおこなわれます。

ウイルス性肺炎の治療方法

ウイルス性肺炎に対しては、抗ウイルス薬を使用する治療方法が一般的です。
ただ、風邪症候群により引き起こされるものに対して抗ウイルス薬がないという理由から、対症療法がメインになります。

ウイルス性肺炎の予防方法

もっとも割合の高いインフルエンザウイルス肺炎、麻疹ウイルス肺炎に関しては予防接種を受けることが大切です。
また、日頃から風邪症候群にかからないよう、生活習慣を改善するのもウイルス性肺炎の予防に効果的でしょう。

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