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閉塞性肺炎の原因・症状・検査・治療

公開日: : 最終更新日:2015/04/06 肺・気管支の病気, 肺炎

閉塞性肺炎
閉塞性肺炎(へいそくせいはいえん)とは、気道の閉塞した状態に陥ることで引き起こされる肺炎の一種です。
肺がんの患者が閉塞性肺炎を併発しやすいのが特徴で、実にさまざまな種類が存在している肺炎の種類のなかでも、死亡してしまうリスクが大きいのが厄介なところです。
また、ひとたび閉塞性肺炎を引き起こしてしまった場合には重症化しやすいという点にも注意が必要で、わずか1日でも病状が悪化してしまうことも珍しくありません。
そのほか、閉塞性肺炎は治療が可能な病気ではありますが、どのようなことが引き金となって閉塞が起こっているのかによって、選択される方法は異なります。
いずれにしても、短期間で重症化する恐れのある病気ですので、早期発見・治療が重要なのはいうまでもありません。

閉塞性肺炎の原因

肺炎はタバコを吸っていることにより発症リスクが増大します。
1日1箱のペースで喫煙している人の場合、肺炎になってしまうリスクは非喫煙者の2倍にもなるといわれているのです。
このように、喫煙はただでさえ肺炎を引き起こしやすくするものなのですが、閉塞性肺炎はとくにタバコと関わりの深い病気であるのが特徴です。
というのも、閉塞性肺炎のおもな原因は喫煙習慣があることで、長くタバコを吸っているほどかかりやすくなります。
また、タバコを直接吸っている人だけでなく、受動喫煙によっても閉塞性肺炎になるリスクは増大してしまうのです。
そのほか、人体に有毒な気体により閉塞性肺炎が発症したり、特殊な粒子を吸い込むことが原因となって閉塞性肺炎を引き起こしてしまうケースもあります。

閉塞性肺炎の症状

肺のなかには部屋のような形をした多数の肺胞が存在していますが、閉塞性肺炎になるとこの肺胞が破壊されてしまいます。
これが閉塞性肺炎のおもな症状ですが、肺胞の破壊と共に、気道に炎症が生じてしまうのもこの病気の特徴といえるでしょう。
なお、肺胞が破壊されていたり、気道に炎症が生じている状態は慢性化してしまうリスクもあるため注意が必要です。
そのほか、閉塞性肺炎では気道が閉塞してしまいますが、これにより動悸や息切れといった症状のほか、痰が多く出るなどの症状もみとめられます。
気道が閉塞してしまう病気であるため、日常生活に支障をきたしやすいのも閉塞性肺炎の厄介なところです。

閉塞性肺炎の検査・診断

閉塞性肺炎を引き起こしているかどうか調べるためには、スパイロメトリーが選択されます。
これは呼吸の能力があるかどうかを調べられる検査、いわゆる呼吸機能検査のことで、この方法により呼吸の能力に異常がないかを確かめるのです。
そして、閉塞性肺炎かどうかを確かめるためには、X線検査やCT検査のような画像検査もおこなわれます。
これらの検査をおこなうことにより、肺炎の症状があらわれているかどうかを調べることが可能です。

閉塞性肺炎の治療方法

現在の医療では、すぐに劇的な回復が見込める閉塞性肺炎の治療方法は確立されていません。
そのため、回復までには長期間を要し、薬を使った治療を受けたり、リハビリに取り組まなくてはいけなくなるケースが多いのです。
なお、治療は基本的に入院することによりおこなわれます。
肺への負担を軽減するため空気の清浄な医療機関で過ごし、肺胞の状態改善を目指します。
また、保存的療法が可能な場合には抗生物質の投与をおこなう治療方法が選択されます。
呼吸がスムーズにおこなえるようになるまで入院治療を受け、肺胞が回復し痰の症状が軽快した段階でリハビリに取り組むことになります。

閉塞性肺炎の予防方法

間質性肺炎と診断されたあとは治療の妨げになるため、タバコは一切吸ってはいけないと禁止されます。
間質性肺炎のおもな原因としてタバコが挙げられるからなのですが、発症してしまう前の予防としても、やはり禁煙するのが効果的です。
タバコはこの病気だけでなくほかの病気のリスクも増大しますので、やめるに越したことはありません。

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