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がん抑制遺伝子とは?

公開日: : 最終更新日:2016/08/16 がん


がんは私たち人間の体に巨大な腫瘍をつくり出したり、別の部位に転移したりして、最悪の場合は生命を奪う恐ろしい病気です。
そしてこうした腫瘍の形成や転移を起こしてしまうのは、がん細胞が際限なく増殖してしまう性質にあります。
がん細胞が増殖してしまうのは、たんぱく質の細胞増殖因子を生み出させている遺伝子が、なんらかの原因で傷つくことによりがん遺伝子に変化してしまうことが理由のひとつですが、もうひとつの遺伝子もがん細胞の増殖と深い関わりがあります。
それががん抑制遺伝子なのですが、この遺伝子はいったい、どのようなものなのでしょうか?

がん抑制遺伝子は、名前のとおりがんの増殖を抑えてくれるという重要な役割を担っている遺伝子です。
私たち人間の全細胞中に存在しており、細胞の異常増殖を食い止めるための細胞分裂抑制因子というたんぱく質を生み出しています。
本来、がんを防ぐために活躍してくれるはずのがん抑制遺伝子ですが、傷がつくと話が変わってきます。
がん抑制遺伝子が傷ついている場合には、がん細胞の増殖を食い止めることができなくなってしまうのです。
なお、がん抑制遺伝子といっても複数の種類があり、とくに強い力を発揮してくれているのがTP53遺伝子です。
がん化しそうな細胞を自滅させる作用がありますが、この遺伝子が突然変異を起こしてしまった場合、がんを引き起こすリスクがはねあがってしまうといわれています。

がん遺伝子はもとは正常だった遺伝子が突然変異したものですが、がん抑制遺伝子はもともと遺伝子が傷ついた状態になっている人もいます。
遺伝子は父親から1個、母親から1個受け継ぐことになり、がん抑制遺伝子が2個ある状態で子どもは誕生します。
受け継いだ遺伝子に傷が入っている場合、がん細胞の増殖をブロックすることができないという問題が起こります。
よって、両親の傷ついたがん抑制遺伝子を受け継いだ子どもは、がんになってしまう確率が2個とも遺伝子に異常がない人と比較して高くなってしまうのです。

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